• De nieuwe plek van Het Nieuwe Warenhuis: de tweede etage van de voormalige V&D.

    Rick Agter

Het Nieuwe Warenhuis: terug op het oude V&D-honk

ALKMAAR Het Nieuwe Warenhuis is terug waar het 2,5 jaar geleden begon: het voormalige warenhuis van V&D aan de Laat in hartje Alkmaar. Hier geeft de succesvolle coworking-formule onderdak aan zo'n 50 verschillende ondernemers.

Els Schipper

Met co-founder Huub Purmer blikken we terug naar het prille begin. Huub: 'Mijn roots liggen in Alkmaar, maar ik woonde en werkte lange tijd in Amsterdam, waar je veel van dit soort fysieke werk-hubs vind. Toen ik terug naar Alkmaar keerde, mistte ik zo'n plek.' En dus schetste Huub samen met kennis Rick Agter een Alkmaarse variant. In het denk-proces sloten collega-ondernemers Iris Goedhart en David Schultz aan. Resultaat was een plan dat bij de gemeente enthousiast werd ontvangen. Het enige dat ontbrak was een plek. 'We kwamen in contact met de eigenaar van het leeggekomen V&D-pand. Zij hadden net Karavaan toestemming verleend het jaarlijkse festival in het warenhuis te presenteren en in overleg met de locatietheater-club konden wij hier ons initiatief starten. We wisten niet hoe lang we konden blijven, maar dachten 'we beginnen gewoon'.'

De locatie bleek van korte duur; na drie maanden moest de kersverse club haar biezen pakken om ruimte te maken voor Topshelf. 'Maar in die startfase hebben we wel kunnen testen of ons plan draagvlak had', vertelt Huub. 'En dat had het, toen we een eerste oproep naar ondernemers deden, hadden we binnen een week 20 man aan boord.' En dus wilde de club door. Een nieuw onderkomen vonden ze in de verlaten Carpetright aan de Ringersfabriek. Hier werd het concept verder uitgebouwd. En dat concept is volgens Huub drieledig: 'Ten eerste zijn we een innovatie-hub. We proberen de stad te innoveren met projecten als de Creatieve Universiteit, het ZP-fest en het film- en mediafestival. Ten tweede zijn we een coworking space. De fysieke plek dus waar je als ondernemer kunt werken, organiseren en vergaderen. En als laatste is HNW een ondernemerscommunity, welke je netwerk enorm vergroot.'
Na 2 jaar keert HNW dus terug naar de oorsprong: de V&D. De community vult nu de 2500 m2 op de tweede verdieping. Er is nog plek voor nieuwe ondernemers. Info op hnwalkmaar.nl