Feestelijke aftrap 'Fietsen alle jaren'

ALKMAAR  Beleef een fietstocht in een riksja, voor wie zelf niet meer fietsen kan Op vrijdag 3 augustus vindt de feestelijke start plaats van een prachtig sociaal Fietsersbond project: ouderen die niet meer zelf kunnen fietsen, worden meegenomen
voor een tochtje in een moderne riksja. Om 11.30 uur worden de eerste passagier en haar dochter meegenomen vanaf het Belle van Zuylenplein.  De opening wordt verricht door Wethouder Marcel van Zon, Fietsersbondvoorzitter Alkmaar Herman Jan Frieling en initiatiefneemster Marloes Schaap.

Dankzij een enthousiaste groep van ruim twintig vrijwilligers kan het initiatief nu ook van start gaan in Alkmaar. Dit is mede mogelijk gemaakt door financiële bijdragen van de Gemeente Alkmaar, de Rabobank en het Victoriefonds en de hulp van fietsenwinkel Theo Schilder. Initiatiefneemster Marloes Schaap: 'Samen met één of twee passagiers gaan vrijwillige bestuurders in een riksja op stap, bijvoorbeeld langs plaatsen waar zij vroeger gewoond en gewerkt hebben. Onderweg delen de passagiers met elkaar en met de bestuurder hun herinneringen. Mensen kunnen zich aanmelden via fietsenallejarenalkmaar@gmail.com !'

In Denemarken, waar het idee vandaan komt, zijn de riksja's binnen een paar jaar een enorm succes geworden. Er rijden er inmiddels al zo'n 500 rond, bestuurd door duizenden enthousiaste vrijwilligers. En het effect op de oudere deelnemers is fantastisch: mensen die met bijna niemand meer praten, gaan dat weer doen; andere mensen die eenzaam en somber geworden zijn, komen weer vrolijk terug van hun fietstocht. Dat laatste geldt ook voor de vrijwilligers, voor wie de deelname zonder meer een verrijkende ervaring is. In Nederland is Alkmaar de 21ste gemeente met dit initiatief en de eerste boven het Noordzeekanaal.