• De Drakenbotenraces trokken veel bekijks vanaf de kade.

    Clyde McCampbell

Drakenbootfestival, spektakel aan de Noorderkade

ALKMAAR Voor de twintigste maal werd afgelopen weekend het drakenbootfestival 'Race the Dragon' georganiseerd. Maar liefst twintig teams verschenen aan de start. De organisatie lag in handen van de Alkmaarse drakenbootvereniging United Dragons. Voor de jubileumeditie werd alles uit de kast getrokken. Het terrein aan de Noorderkade was aangekleed met foodtrucks, een springkussen en allerlei ander vertier. Tijdens de pauze konden de teams genieten van een spectaculaire flyboardact.

Pieter Dijkman, wethouder sport, opende het festival en sprak van een uniek festival dat Alkmaar internationaal op de kaart zet. Want de populariteit van het festival blijkt niet alleen uit de snelheid waarmee het festival uitverkocht werd. Ook internationale teams tonen interesse. Dit jaar kwam een team uit Cyprus speciaal voor het festival naar Alkmaar. Ook voor volgend jaar is er al interesse getoond vanuit Hongarije. 'Wij begrijpen dit wel', aldus de organisatie. 'Het kleinschalige festival ademt veel sfeer en Alkmaar heeft met zijn vele grachten en gezellige binnenstad veel aantrekkingskracht op buitenlandse teams.'

Het festival bood voor evenemententeams de mogelijkheid om even te proeven aan de sport. Vanwege de grote interesse verzorgt drakenbootvereniging United Dragons vanaf zondag 17 juni een 'Start to Paddle' zodat alle geïnteresseerden in vijf weken kunnen kennismaken met de sport. Meer informatie op www.united-dragons.nl/doe-je-mee